Après tant de millénaires de gel, la chaleur a explosé


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Comme nous l'avons vu dans l'article précédent, en 10 000 avant JC. a commencé le dégel du dernier glacialisme qui avait caractérisé le climat de la Terre pendant environ un million d'années, témoin de l'évolution de l'homme préhistorique représenté par les derniers protagonistes tels que Homme Erectus, Homme de Néandertal et Homme Sapiens Sapiens. Jusque-là, l'évolution de l'Homme paléolithique a enregistré de lents changements dans le modus vivendi déjà adopté par les lointains ancêtres: améliorations progressives des outils obtenus principalement à partir de la pierre et pratiquement une certaine stabilité dans les activités et l'organisation sociale des populations. Nomades dédiés à la chasse et à la collecte des produits de la terre.

Au 10e millénaire avant notre ère , lorsque toutes les terres avaient été occupées par l'homme moderne, la révolution la plus importante que l'humanité aurait pu déclencher commença en même temps que l'augmentation progressive moyenne de la température de 2,5 à 3 degrés: AGRICULTURE.

Mais pourquoi l'agriculture est-elle considérée comme le déclencheur de la plus grande révolution que l'humanité ait pu entreprendre et dont les principes se perpétuent depuis tant de millénaires jusqu'à aujourd'hui?

Tout au long du Paléolithique, afin de se consacrer à la chasse et à la cueillette des fruits, il a été contraint de mener une vie nomade car tôt ou tard le moment est venu que les ressources naturelles du territoire étaient épuisées et donc le groupe s'est déplacé là où il pouvait trouver suffisamment aliments.

Avec le néolithique, en raison des variations climatiques, de nombreuses espèces d'animaux ont disparu ou ont émigré vers le nord et donc trop d'espèces de plantes s'appauvrissent de plus en plus dans les latitudes méridionales. A cela s'ajoute l'explosion démographique de la population «mondiale» estimée au Paléolithique moyen (70 000/50 000 ans avant JC) à environ un million de personnes pour atteindre au début du néolithique (10 000 ans avant JC) plus de neuf millions d'individus concentrés dans des zones relativement restreintes. .

Tout cela a obligé l'Homme à recourir à un changement radical de vie qui a conduit à l'abandon progressif du nomadisme pour s'installer dans des résidences fixes rassemblées dans des villages qui avec le temps ont atteint des dimensions de plus en plus grandes, passant de cueilleur / chasseur à fermier / éleveur. Mais de quels outils et connaissances disposait-il pour vivre des expériences aussi sensationnelles?

Il y avait deux outils très importants à la disposition de l'homme pour acquérir des notions sur l'origine et l'évolution des éléments naturels: observation et intuition.

Utilisant ces deux outils pour répondre à de nouveaux besoins, l'homme a été poussé à se transformer en agriculteur / éleveur en s'appropriant les mécanismes de la nature qui sont à la base de la reproduction de la végétation et de la faune.

En fait, à partir des restes de stations préhistoriques, il a été possible de constater que l'homme a commencé par la collecte de céréales et de légumineuses qui sont nées et se sont développées spontanément dans les clairières, mais ce faisant, il a découvert qu'il y avait différentes variétés, en particulier il y en avait certains types de céréales qui par rapport à d'autres avaient des propriétés plus avantageuses, comme l'épi plus robuste capable de retenir les graines pendant le transport. Il était donc presque spontané de se concentrer sur ces variétés et d'utiliser ces graines pour obtenir des récoltes moins chères, découvrant ainsi un principe fondamental dans la nature:la sélection, c'est-à-dire la possibilité de sélectionner les différentes espèces pour obtenir de meilleures récoltes tant en qualité qu'en quantité.

De même, dans le domaine de l'élevage, dès l'époque de l'homme néolithique, il a été découvert que l'espèce pouvait être améliorée par des croisements entre différentes espèces qui se produisaient évidemment par hasard ou en concentrant la reproduction sur les espèces qui avaient des caractéristiques plus intéressantes pour l'homme. .

Certes, ces processus ont nécessité des millénaires d'intuition et d'observations, à tel point que la diffusion de l'agriculture et de l'élevage pourrait être considérée comme conclue sous ses formes de base en 5000 avant JC, c'est-à-dire après cinq millénaires depuis sa naissance, mais si on la compare aux rares notions de base. dont elle pourrait alors l'humanité la dispose l'effort des individus et de la communautédans la pratique de la culture végétale et de l'élevage, compte tenu des résultats, il ne mérite peut-être plus l'engagement et les compétences de ceux qui participent aujourd'hui à des projets de génie génétique, pas toujours avec des résultats louables, même d'un point de vue éthique?

N'est-il peut-être pas plus louable que de regarder un tronc d'arbre dévaler une pente il a senti la roue, que celui qui a conçu le char quelle application de la roue? L'idée de la roue n'avait pas à être aussi simple qu'elle nous paraît aujourd'hui, en fait les peuples d'Amérique ne connaissaient pas la roue, bien qu'eux aussi aient eu l'occasion de voir rouler des troncs d'arbres. Mais pourquoi ont-ils dû attendre l'arrivée des Européens? La réponse la plus simple est que la chique qui découle de la combinaison de l'observation et de l'intuition n'a pas été déclenchée dans les populations précolombiennes, comme cela s'était produit dans les populations du vieux continent, au moins depuis 4000 avant JC. sinon avant.

La nécessité pour la population de s'installer définitivement, d'abord en famille ou en petits noyaux, puis plus tard, des structures sociales de plus en plus complexes ont rendu nécessaire la mise en place d'un ordre politico-économique dont les principes doivent être pris en compte non seulement parce qu'ils sont révolutionnaires par rapport au passé. ., mais parce qu'ils sont présents dans les structures sociales d'aujourd'hui. Pour cette raison, l'agriculture est considérée comme la mère des civilisations.

Il est évident que l'agriculture et l'élevage ont rendu nécessaire de modifier les outils obtenus à partir de pierres, d'os et de bois, étant donné que la découverte de la technique pour obtenir le premier métal, c'est-à-dire le cuivre, a eu lieu en 6000 avant JC, mais les forgerons de l'époque ont attendu 2000 ans avant de se rendre compte que le cuivre et d'autres métaux pouvaient être utilisés de manière rentable pour fabriquer des outils et des armes, et pas seulement des meubles ou des bijoux fantaisie, comme c'était le cas jusque-là.

Quel processus évolutif a été suivi par l'agriculture? La diffusion de l'agriculture s'est-elle faite par échange simple et pacifique entre les populations ou a-t-elle été imposée suite à l'immigration d'agriculteurs / éleveurs en quête de nouveaux espaces au détriment des populations de chasseurs / cueilleurs?

Certes, on sait que l'agriculture en ce qui concerne le vieux continent a commencé au Moyen-Orient (Iran, Grèce, Crimée et Jordanie) à partir de formes sauvages de plantes telles que l'orge et le blé, et les moutons sauvages vivaient.

Une fois le mécanisme de sélection des espèces compris, il n'a pas été difficile de l'extrapoler à d'autres plantes sauvages qui variaient d'une région à l'autre en fonction des différentes conditions climatiques. Il en va de même pour l'élevage, à partir des espèces sédentaires plus facilement apprivoisées et en étendant le système aux espèces que l'homme considère comme les plus intéressantes pour leurs besoins nutritionnels ou leur aide dans leur travail.

La diffusion de l'agriculture s'est faite principalement sous forme d'échange culturel chez les populations avoisinantes car l'intérêt qui pouvait être acquis par la culture et l'élevage d'animaux était évident afin de compenser les inconvénients liés à la culture de la récolte et de la chasse, entre autres, plus praticable dans certaines zones en raison des variations climatiques qui se sont produites. Cependant, une partie de la propagation s'est produite suite à l'invasion de populations de l'est à la recherche de nouvelles terres.

De toute évidence, l'agriculture et l'élevage ont nécessité d'apporter des modifications aux outils initialement obtenus à partir du traitement de la pierre, des os et du bois, puisque la découverte de la technique d'obtention du premier métal, à savoir le cuivre, a eu lieu en 6000 avant JC, mais les forgerons de l'époque ont attendu 2 000 ans avant de se rendre compte que le cuivre et d'autres métaux pouvaient être utilisés avec profit pour fabriquer des outils et des armes, et pas seulement des meubles ou des bijoux de fantaisie, comme c'était le cas jusque-là.

D'une manière générale, l'évolution des techniques agricoles et d'élevage s'est étendue à l'Amérique, à l'Afrique et à l'Asie avec des modalités variant d'une région à l'autre.

Il resterait difficile d’examiner les différentes civilisations de tous les continents, nous n’examinerons que celles qui ont conditionné et influencé les civilisations méditerranéennes.

Comme indiqué schématiquement dans graphique relatif à l'évolution de la température les civilisations métalliques ne sont apparues qu'en 6000 avant JC. avec la découverte de la cuivre,cependant utilisé pour des usages pratiques seulement en 4000 avant JC, et del bronze, le premier alliage métallique, bien après trois millénaires. Pour l'utilisation du le feril a fallu attendre 1100 avant JC.

La région considérée comme le véritable berceau des civilisations méditerranéennes est la Mésopotamie, entre les deux fleuves Tigre et Euphrate qui ont vu alterner les civilisations les plus anciennes avec des fortunes alternées, des Sumériens aux Babyloniens et aux Assyriens.

Mésopotamie au début de 10 000 ans avant JC. c'était une vallée avec des prairies propices au pâturage naturel des animaux herbivores et des chasseurs, où les nomades ont commencé leurs premières expériences agricoles et d'élevage, semant des céréales et élevant leurs premiers animaux domestiques.

Au fur et à mesure que les glaciers se retiraient vers le nord à la suite de l'élévation de la température, la vallée devenait de moins en moins pluvieuse au fil des millénaires, de sorte que la partie la plus cultivable se rétrécissait le long du lit des deux rivières où, à l'occasion de inondations, des couches de boue fertile se sont déposées, comme c'est le cas aujourd'hui pour de nombreux fleuves en Afrique et ailleurs.

Environ 4000 avant JC les Sumériens, probablement originaires d'Asie centrale, occupèrent la Mésopotamie et étant des agriculteurs experts, ils développèrent non seulement l'agriculture, mais aussi l'art de la construction de grands temples et la fabrication de poteries et d'ustensiles en bois ornés de personnages représentant la vie sociale: paysans, bergers, pêcheurs et personnages de la cour royale. Les Sumériens furent les premiers à mener de véritables guerres avec les populations indigènes ou voisines pour le contrôle du territoire et des eaux des rivières. Au cours de ces affrontements, des prisonniers ont été faits et ils ont constitué les premiers esclaves de l'histoire de l'humanité, qui étaient évidemment utilisés pour le travail des champs et le pastoralisme. Ce qui restait l'activité principale atteignant un développement tel qu'il représentait une richesse vraiment significative et pouvoir permettre à la population qui s'était entre-temps élargie de créer une classe qui n'était pas dédiée à l'agriculture et à l'élevage, c'est-à-dire une classe qui au-dessus du des millénaires ont ensuite conduit à la formation d'une classe intermédiaire entre la plèbe et les dirigeants, ce qu'on aurait appelé plus récemment bourgeoisie (artisans, commerçants, entrepreneurs, prêtres, scribes, etc.). Dans la pratique, des structures sociales hautement civilisées ont été établies.

Ce n'est pas ici le lieu de lister toutes les découvertes et inventions dans tous les domaines faites par les Sumériens et de décrire à quel niveau ils ont atteint leurs résultats, comme le développement de l'agriculture, la roue pleine, l'invention de l'écriture que dans l'arc d'un quelques siècles, il s'est transformé en écriture cunéiforme et s'est répandu dans tout le Moyen-Orient, la législation, l'art, les mathématiques et la géométrie, la médecine et la chirurgie, la littérature qui dans les millénaires suivants a atteint le monde occidental à travers les Grecs et les Romains.

Le règne des Sumériens a pris fin vers 2000 avant JC. et à partir de là, d'autres civilisations ont longtemps alterné dans la région, en particulier les Babyloniens et les Assyriens, pendant environ 1 500 ans, c'est-à-dire jusqu'en 546 avant JC.

Presque simultanément, trois siècles plus tard que la naissance des civilisations mésopotamiennes, soit vers 3200 av. le grand royaume des pharaons est né, lié à la fertilité de la vallée du Nil où, comme en Mésopotamie, le grand protagoniste était l'agriculture en exploitant les crues annuelles dues aux crues du Nil venant du sud, qui, comme le long de la Euphrate et Tigre, ils ont laissé sur la région une couche de boue fertile sur laquelle les premiers Egyptiens depuis 5000 ans avant JC, encore dans un état nomade, ont appris à semer des céréales et à élever leurs premiers animaux domestiques.

Le phénomène des inondations était d'une intensité et d'une ampleur telles qu'il fallait une structure organisationnelle complexe pour contrôler les eaux non seulement le long d'une extension territoriale de plus de 1 000 km et sur plusieurs milliers de kilomètres carrés, mais aussi pour faire face aux périodes de famine. Non seulement l'organisation mais aussi les mesures des ouvrages hydrauliques mis en place frappent par leur complexité, et il s'agit de méditer sur nos organisations qui sont incapables d'assurer l'approvisionnement en eau de centres habités de quelques kilomètres carrés.

Aussi pour l'Égypte ancienne, à la base de la richesse acquise au cours des différents millénaires, il y avait le développement d'une agriculture principalement concentrée dans la culture du blé, de l'orge et du lin. Il serait long, mais pas à cette occasion, d'énumérer dans quels domaines la civilisation égyptienne a pu laisser une marque indélébile, transmise et exportée dans la région méditerranéenne également grâce à d'autres civilisations dont les peuples, comme les juifs et les phéniciens. d'abord et, par la suite, les ancêtres des Grecs qui vivaient dans la mer Égée, tels que les Minoens et les Mycéniens, étaient également engagés dans le commerce des terres lointaines.

Dr Pio Petrocchi


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